A lesão medular desconecta a comunicação entre o cérebro e a medula espinal que é essencial para o controlo do movimento corporal. Após uma lesão da medula espinal, as vias descendentes lesadas já não podem proporcionar um impulso excitatório suficiente levando frequentemente a um comprometimento motor permanente e devastador.

Um dos objetivos da reabilitação é o estabelecimento de novos circuitos espinais internos abaixo da lesão, formando uma ponte funcional que contorna o local da lesão. Existem vários estudos destinados a identificar mecanismos que promovam essa formação de novos circuitos com a ajuda de intervenções terapêuticas, incluindo a locomotora. Em humanos, gatos e roedores, a melhoria da recuperação locomotora após lesão da medula espinal aponta para a importância de se obter um feedback propriocetivo durante o processo de reabilitação.

A compreensão deste processo é essencial para conceber estratégias de reabilitação com o máximo benefício para os doentes com lesões da medula espinal. O feedback propriocetivo desempenha papéis-chave no controlo do movimento.

A propriocepção fornece o sentido da posição corporal e do movimento sem ter de confiar no feedback visual. É uma perceção sensorial inconsciente, no entanto é um sentido fundamental necessário para controlar os movimentos. O feedback propriocetivo não é apenas essencial para o controlo motor na condição saudável, mas também essencial para permitir a recuperação locomotora após lesão medular. O feedback somatosensorial dos músculos e articulações, coletivamente chamado propriocepção, e o feedback da pele, são os únicos inputs externos que fornecem o contexto dos movimentos para a medula espinal isolada.

Os aferentes propriocetivos residem nos gânglios radiculares dorsais posicionados bilateralmente em cada segmento da medula espinal e transmitem informações sobre o estado do músculo e dos órgãos sensitivos periféricos para o SNC. As suas projeções centrais contactam os neurónios motores, projetando-se para os mesmos músculos ou para músculos funcionais, e para as múltiplas classes de interneurónios espinais.

O movimento relacionado com a informação propriocetiva chega assim aos circuitos espinais através da medula espinal para estabilizar e refinar a saída da componente motora.

A informação propriocetiva compatível com o movimento para os circuitos espinais desnervados vai tentar reter a função motora recuperada. Por isso, o feedback propriocetivo é necessário durante todo o processo de recuperação e continua a ser indispensável, apesar dos novos circuitos descendente estabelecidos. Além disso, o feedback propriocetivo é não só essencial para permitir o início da recuperação locomotora, mas também permanentemente necessário para manter a função motora recuperada.

O aumento da atividade propriocetiva é conhecido por aumentar a expressão da neurotrofina na medula espinal, isto pode representar um possível mecanismo molecular para promover a formação de novos circuitos após uma lesão.

A recuperação motora representa uma plasticidade prolongada da rede neural que ocorre durante um período prolongado. É, portanto, difícil identificar o(s) fator(es) que inicia(m) o processo de recuperação e/ou mantém o estado de recuperação. No entanto, foi verificado que o feedback propriocetivo é crítico para a fase de iniciação da recuperação espontânea.

Estes resultados indicam, portanto, que o feedback propriocetivo é vital tanto para iniciar como para sustentar a recuperação, a fim de produzir produção locomotora após uma lesão. Trabalhos recentes demonstram que a reabilitação voluntária facilita a reorganização dependente da atividade dos circuitos corticais, subcorticais e descendentes da coluna vertebral.

As provas acumuladas indicam que os sinais aferentes de propriocepção adequada estão subjacentes a rearranjos de conectividade do circuito descendente que levam à recuperação do motor. Com uma lesão incompleta da medula espinal, as entradas poupadas descendentes permanecem ligadas aos circuitos da medula espinal caudal à lesão. Os rearranjos espontâneos de conectividade dos restantes axónios descendentes caudais estão amplamente documentados em diferentes espécies.

Estas descobertas indicam a propriocepção desempenha um papel essencial no movimento, por exemplo, na locomoção voluntária em qualquer altura após uma lesão da medula espinal. O feedback propriocetivo fornece informação sensorial adaptada ao movimento, essencial para o controlo motor e recuperação após lesão da medula espinal. No entanto, a forma como a propriocepção contribui para os mecanismos de aprendizagem motora intrínsecos às redes da medula espinhal e dá origem à recuperação motora é, em geral, desconhecida.

 

Alexandre Tomé Lopes,

Fisioterapeuta no Centro Hospitalar Universitário do Porto
Prof. Adjunto – ATC de Fisioterapia na ESS – Escola Superior de Saúde – P. Porto